Curtido de pieles

Métodos de curtido de pieles de animales

Aquí te decimos que es y en que consiste el curtido de pieles por si te preguntas ¿Qué es el curtido y como es el proceso de curtir pieles de animales? Con el fin de que estés preparado por si alguna vez quieres intentar el proceso de curtido.

¿Qué significa curtir?

Curtir: en el ámbito de la industria de las pieles es tratar la piel de animales mediante sustancias haciéndolas flexibles impidiendo su descomposición, dejándolas lisas para su uso como piel curtida. A grandes rasgos eso sería la definición de curtido.

¿Cómo se escribe en otro idioma?

Se creería que curtir no tiene traducción, pero no es así ya que por ejemplo curtir en inglés es “tan” y curtido o curtida en ingles es “tanning”, en portugués sucede algo extraño porque de manera formal curtir en portugués es lo mismo que en español por ejemplo esta curtir cuero y su traducción seria curtir couro, sin embargo, si utilizamos sola la palabra entonces curtir en portugués seria “disfrutar”.

Sinónimos 

Adobar, curar y aderezar.

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Métodos caseros más comunes

En el Curtido o curtición hay diferentes métodos pero los principales son dos para convertir piel que se puede pudrir naturalmente en cuero imputrescible.

Primer método

Más conocido como curtición vegetal o curtido vegetal es donde emplean “taninos” que son obtenidos de ciertos arbustos y arboles como el roble, la acacia, el quebracho y el castaño, que son un compuesto químico ácido y orgánico para evitar la descomposición y a menudo dan color.

Los taninos se unen a las moléculas del colágeno que hay en las pieles de los animales llevándolas a unirse entre sí y generan en la piel resistencia porque reaccionan con las proteínas de su colágeno, para que al termino del proceso sean capaces de tolerar ataques de microbios y microorganismos.

Segundo método

Es el curtido al cromo es cuando se somete la piel para curtir con diferentes agentes químicos para que interaccionen con el colágeno de la piel y así obtener el cuero, el contacto con las sales del cromo vuelven a la piel en un material estable impidiendo que se pudra. Siendo este ultimo proceso el que predomina en la industria actualmente. El proceso de curtido se lleva a cabo en una curtiduría, curtiembre o tenería.

Hoy en día hay todavía personas que se dedican actualmente al curtido de cuero en muchas partes del mundo de manera artesanal a pesar de que hay más de una fábrica de curtidos en los lugares donde viven, es normal que haya diferencias entre el curtido de cuero de una fábrica y como curtir pieles de manera artesanal para obtener el producto final, por eso el curtidor o los curtidores artesanales tienen que realizar el curtido de forma extraordinaria de las pieles para obtener el cuero curtido idóneo.

Si te preguntas ¿Cómo curtir cuero?¿Cómo curtir piel de borrego y de otros animales?  Y para que aclares tus dudas, te mostramos un proceso artesanal.

Curtido de pieles

A continuación, un proceso de curtido de pieles artesanal o casero para tener un mejor entendimiento del significado de curtido:

Curtido de pieles de animales

Proceso número 1:

Descarnado

Obtenida la piel del animal con la ayuda de un cuchillo raspador para retirar restos de carne, tejido conjuntivo y grasa, con cuidado para evitar dañar la piel delgada.

Lavado

Se realiza con ayuda de agua y un cepillo para retirar residuos de encarando, sangre y otras impurezas que contenga la piel.

Escurrido

Colócala a la intemperie entre barras de madera, podemos acelerar la deshidratación sumergiendo la piel en la solución saturada de (NaCI) Cloruro de sodio o bien si lo prefieres puedes poner la sal directamente en grano sobre la piel.

Secado

Es muy importante que esté completamente seca para evitar la proliferación de microbios.

Almacenamiento temporal

Ya seca la piel puede ser almacenada en un lugar fresco, ventilado y exento de los rayos del sol. La aplicación cada veinte días de un insecticida en aerosol evitar la presencia de insectos o larvas de estos.

Proceso número 2:

En caso de que el curtido se lleve a cabo inmediatamente de la obtención de la piel.

Por cada piel:

Pre-curtido

En un recipiente se prepara la solución con los siguientes componentes:

30g de sal

30g de alumbre de potasio

1.5L de agua

Descarnado

Obtenida la piel del animal con la ayuda de un cuchillo raspador para retirar restos de carne, tejido conjuntivo y grasa, con cuidado para evitar dañar la piel delgada.

Proceso

La solución contiene los componentes:

*30g de sal

30g de sulfato de amonio

30g de sulfato de aluminio

Dejar actuar por 40 minutos aproximadamente.

Lavado

Se realiza con ayuda de agua y un cepillo para retirar residuos de encarando, sangre y otras impurezas que contenga la piel.

Aceitado

Se mezcla 1/2 de agua y 1/2 de aceite, aunque se puede realizar con 3/4 de aceite y 1/4 de agua.

Una vez escurrida la piel, con el pelo hacia abajo se extiende en una superficie plana y con la ayuda de una brocha se aplica el aceite moderadamente porque da una coloración amarilla y desprende un olor desagradable, evitando que sea excesivo para que no traspase al pelo porque lo puede manchar.

Aflojado

consiste en aflojar por los extremos en el canto de la mesa o equipo similar que tenga la misma función, hasta notar la elasticidad y suavidad en la piel, una vez realizado este último paso dejarse a la sombra para su secado.

Acabado de la piel

en una superficie plana se extiende la piel para limpiar y unificar el pelo, esto se hace con aserrín y gasolina blanca frotando en forma circular.

El proceso en fábrica

Diferencias, ventajas y desventajas entre la curtición vegetal y al cromo

¿Qué proceso de curtición es de mayor y menor tiempo?

Es la desventaja mayor que tiene la curtición vegetal frente a la curtición al cromo porque en el caso de la primera la curtición vegetal es de 60 días.

¿Cuál es el más amigable con él ambiente?

La curtición vegetal no representa ningún riesgo para la salud, en lo que respecta al proceso con cromo se producen aguas y residuos de adobo perjudiciales para la salud y el medio ambiente porque contienen cromo VI.

¿Quién tiene más variedad de colores?

Como todo en lo artesanal tiene un limite y en el cuero no es la excepción porque con la implementación de taninos en la curtición vegetal se obtiene solo abarca un cierto número de colores.

¿Qué proceso es más barato?

En lo que respecta al precio en el curtido vegetal el coste del producto final es más elevado, al contrario de lo que podría pensarse en el curtido al cromo.

¿Cuál produce una mejor resistencia y durabilidad en el cuero?

El curtido al cromo proporciona mayor resistencia y durabilidad en el cuero como producto final por la interacción y composición de químicos que hay en el proceso, mientras que en la curtición vegetal los taninos tienden a ceder en el cuero cuando son expuestos al calor directo provocando que el cuero se encoja o quiebre.

Conclusiones:

Por cuestiones de tiempo y dinero la curtición al cromo es la más realizada industrialmente debido a la rapidez con que se producen cueros y lo barato que sale el proceso en conjunto para obtener la materia prima a un precio menor. Hay muchos lugares donde se dedican al curtido de pieles y por ende son lugares donde comprar pieles curtidas es de los más normal.

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